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나는 지금 얼마나 바쁘게 살고 있나요?

*바쁘다는 이유로, 인생의 소중한 의미를 놓치는 것은 아닌지*

어느 날, 택시기사가 콜을 받았습니다. 
그리고 그 날 그에게 일어난 일은 평생 잊지 못할 기억으로 남았습니다.

여느 때와 같이 콜을 받고 해당 주소로 가서 경적을 울렸지만 아무도 나오지 않았습니다. 
또 한 번 경적을 울렸지만 여전히 아무런 기척이 없었습니다. 
이 손님이 그 날 교대 전 마지막 콜이었기에 그는 마음이 급해저 얼른 포기하고 차를 돌릴까하다가 일단 문으로 가서 다시 불러보기로 했습니다.

초인종을 누르자 노쇠한 노인의 목소리가 들려왔습니다.
"잠시만 기다려 주세요!"

시간이 꽤 지나 문이 열렸고 90이상 되어 보이시는 작고 연로하신 할머니 한 분이 문가에 서 계셨습니다.
손에는 작은 여행 가방을 들고계셨고 문이 조금 열려 집 안이 보였는데 깜짝 놀라지 않을 수 없었습니다.

집 안에는 사람 산 흔적이 싹 지워진듯 모든 가구는 천으로 덮여있었고 휑한 벽에는 아무 것도 걸려있지 않았습니다.
단지 사진과 기념품이 넘쳐나는 상자 하나만 구석에 놓여 있었습니다.
"기사 양반! 내 여행 가방 좀 차로 옮겨 줄래요? 부탁해요!"

할머니의 요청대로 가방을 트렁크에 싣고 할머니에게 돌아가 천천히 차 까지 부축해 드렸더니 도와줘서 고맙다고 말씀하셨습니다.
"아니에요... 모든 승객을 제 어머니처럼 모셔야죠!”
"굉장히 친절하시네요!"

할머니는 택시에 탄 뒤 목적지 주소를 알려주며 시내를 가로 질러가지 말아달라고 하셨습니다.
"음!... 그럼 목적지까지 가는 지름길이 없는데요! 시내를 통과하지 않으면 많이 돌아가게 될 텐데 괜찮으세요?"

할머니는 저만 괜찮다면 급할 게 없으니 돌아가도 된다고 말씀하시면서 한 말씀을 덧붙이셨습니다.
"지금 요양원에 들어가는 길이랍니다. 
사람들이 마지막에 죽으러 가는 곳이죠!"

할머니는 부드러운 어조로 말을 이어 가셨습니다.
"의사가 말하길 제에게 남은 시간이 얼마 없다고 하네요!"

그 말을 듣는 순간 저는 재빨리 미터기를 껐었습니다.
"어디 가 보고 싶은 데 없으세요?"

저는 그 후 두 시간 동안 할머니와 함께 시내 곳곳을 돌아다녔습니다.
그 분은 젊은 시절 일했던 호텔을 비롯해 고인이 된 남편과 함께 살았던 예전집 등등... 그 동안 인연이 있었던 시내의 여러 곳을 다녔습니다.
그 동안 할머니는 호기심 가득한 어린아이 처럼 바라보시기도 하고 때로는 물끄러미 바라보시며 눈물을 보이시기도 하셨습니다.
"이제 피곤하네요! 목적지로 가주세요!"

도착한 요양원은 생각보다 작았고 차를 세우니 
두 명의 간호사가 나와서 할머니를 휠체어에 태웠습니다. 
나는 트렁크 속에 두었던 여행 가방을 꺼내 들었습니다.
"요금이 얼마죠?"

할머니는 핸드백을 열며 제게 물었습니다.
"오늘은 무료입니다!"
"그래도 이 사람아! 생계는 꾸려가야지!"
"승객은 또 있을테니까 걱정마셔요. 괜찮아요! 문제 없어요!"

한 순간의 망설임도 없이 나는 할머니를 꼬옥 안아드렸고, 그 분 역시 절 꽉 껴안았습니다.
"이 늙은이의 마지막 여행을 행복하게 만들어줘서 정말 고마워요!"

저는 두 눈에 눈물이 가득 고인 채, 할머니의 전송을 받으며 요양원을 나왔습니다. 
교대시간을 훌쩍 넘겼지만 정처없이 차를 몰고 돌고 돌아다녔습니다. 
누구하고도 만나거나 말을 하고싶지 않았습니다.
오늘 이 손님을 태우지 않았더라면...
그날 밤 일은 인생을 살며 제가 해 온 것 중에 가장 뜻깊은 일 중의 하나가 되었습니다.

정신없이 바쁜 삶 속에서 우리는 종종 크고 화려한 순간에만 집중합니다. 
더 크게, 더 빨리, 더 멀리...
하지만 정작 인생에 의미있는 순간은 조용하고 사소합니다. 
여유를 가지고 그런 순간을 맞이하면 어떨까요? 
천천히, 또박 또박 진지하게 말입니다...

경적을 울리며 재촉하기 전에 인내심을 가지고 기다리셔요. 
정말 중요한 무언가가 당신을 기다리고 있을지도 모르니까요...
바쁜 일상에서 잠시 모든 것을 뒤로 하고 가치있는 인생에 대해 생각에 잠겨봅니다.

나는 지금 얼마나 바쁘게 살고 있나요?
바쁘다는 이유로 인생의 소중한 의미를 놓치고 사는 것은 아닐까요?

 
 

  지금...이 순간...  
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